Combat des Reines – The fight of the Queens!
On: April 19, 2018   |   By: verbier   |   Comments: No Comment

(English text below)

Combat des reines

Nous vivons dans un endroit exceptionnel où des choses exceptionnelles se passent surtout si vous aimez les vaches !

Le Valais est connu pour ses combats de reines dans lesquels des vaches s’affrontent mais attention, pas n’importe quelle vache : la race d’Hérens connue pour son tempérament belliqueux. Elles se battent naturellement cornes à cornes et, rassurez-vous, les blessures sont très rares. Les plus faibles abandonnent au fur et à mesure des combats et la vache la plus forte, la « reine », est celle qui dirige le troupeau tout l’été. L’idée est alors née, dans les années 1920, d’organiser des combats de reines où les meilleures vaches de différents éleveurs s’affrontent dans plusieurs catégories selon leur poids ou leur âge. La gagnante est celle qui n’a pas été vaincue. Elle devient alors la « reine ». Ces combats de reines se déroulent à différents endroits du Valais avant la grande finale qui a lieu tous les ans à Aproz. Les meilleures « reines » s’y retrouvent afin de nommer, après un combat empli de suspense et d’émotion, la «  reine des reines ».

C’est un événement à ne manquer afin de découvrir la culture locale. Il ne s’agit pas uniquement de voir ces magnifiques vaches se battre mais également une manière de célébrer le retour du printemps et de découvrir les saveurs du terroir telles que fromage, charcuterie et vin!

  cow fight

The fight of the Queens

We live in a very special place where special things happen…the cows are special too! Here in the Valais you find a particular race of cow – the Herens. They are unusual because they like to have a good tussle with each other in the middle of spring. Herens cows fight naturally to determine who is the strongest in the herd; the fights are mainly a pushing and shoving contest ending with a winner who becomes ‘La Reine des Reines’ (the Queen of Queens).  And why is it called the Combat des Reines – Queen fights?  Because it’s only the “girls” who compete! J

Cooped up all winter long in their sheds over 135 cows join the event in Le Châble (Val de Bagnes).  Dating back to the 1920s, this tradition has been made into an annual event by the local communities where farmers enter their cows into the competitions in the hope that their cow will be the strongest and end up with the title and a beautiful cowbell. In the whole of the Valais, cow fights take place during this time of the year, and the six strongest cows from every region meet for the big final in Aproz (VS) where La Reine des Reines – the Queen of Queens – is chosen.

We absolutely love this event; besides watching the beautiful cows showing off their strength, it also means spring is officially here. The whole valley comes out of hibernation and everybody is ready for a glass of wine and some of the delicious local meats and cheeses on the terrace.

Leave a reply